Drax ne figure plus dans l’indice des entreprises d’énergie verte en raison des doutes sur la biomasse

Drax ne figure plus dans l’indice des entreprises d’énergie verte en raison des doutes sur la biomasse

Les doutes sur la durabilité de la centrale à bois de l’entreprise s’accumulent dans le secteur financier.

Drax a été exclu d’un indice d’investissement des entreprises d’énergie propre alors que les doutes sur la durabilité de sa centrale électrique à bois commencent à s’accumuler dans le secteur financier.

Le géant de l’énergie du FTSE 100, qui a reçu des milliards de dollars de subventions pour son électricité issue de la biomasse, a été exclu de l’indice des entreprises énergétiques les plus vertes du monde après que S&P Global Dow Jones a modifié sa méthodologie.

Cette sortie de l’indice S&P Global Clean Energy est un coup dur pour Drax, qui s’est engagée à devenir la première entreprise énergétique « neutre en carbone » au monde d’ici la fin de la décennie.

Cette sortie intervient dans un contexte de scepticisme croissant quant à ses références écologiques, après que la société de services financiers Jefferies a déclaré cette semaine à ses clients qu’il était « peu probable que la bioénergie apporte une contribution positive » à la lutte contre la crise climatique.

Biomasse : de l’énergie pas si verte

Drax était autrefois l’un des plus grands producteurs d’électricité au charbon d’Europe avant de convertir quatre des unités de production de son site du North Yorkshire pour brûler de la biomasse à la place. Elle a reçu plus de 800 millions de livres sterling de subventions gouvernementales et d’allégements fiscaux pour soutenir la conversion l’année dernière, et pourrait s’attendre à des milliards de plus à l’avenir.

La société affirme que la combustion de la biomasse pour produire de l’électricité est « neutre en carbone », car les émissions dues à l’incinération des granulés de bois sont compensées par le dioxyde de carbone absorbé lors de la croissance des arbres dont ils sont issus.

En utilisant une nouvelle technologie pour capturer les émissions de carbone de la centrale électrique à biomasse, la société pourrait effectivement créer des « émissions de carbone négatives », selon Drax.

Cependant, Luke Sussams, analyste des actions chez Jefferies, a déclaré qu’il était peu probable que la bioénergie apporte une contribution positive à l’action climatique en raison des « incertitudes et des mauvaises pratiques » dans certaines parties de l’industrie du bois concernant les sources de bois, les pratiques de gestion forestière, les émissions de la chaîne d’approvisionnement et les émissions de combustion élevées.

« Nous soutenons que la production de bioénergie n’est pas neutre en carbone, dans presque tous les cas. Cela jette un doute sur le fait que la bioénergie avec captage et stockage du carbone (BECCS) soit une technologie à émissions nettes négatives. Le déploiement à grande échelle du BECCS semble difficile », a-t-il déclaré.

Les interventions de S&P Global Dow Jones et Jefferies sont parmi les premiers coups portés par un secteur financier contre le secteur de la bioénergie, qui est depuis longtemps critiqué par les groupes verts. L’indice S&P Global Clean Energy a également abandonné un producteur français de biomasse, Albioma, qui, comme Drax, utilise des copeaux de bois pour remplacer le charbon dans ses centrales électriques.

Interrogations du gouvernement britannique

Malgré les préoccupations croissantes, Susamms s’attend à ce que le gouvernement britannique continue à permettre à Drax d’engranger des milliards de subventions pour soutenir ses projets. Le cours de l’action de Drax a augmenté de plus de 4,5 % pour atteindre 540 pence cette semaine.

Selon le groupe de réflexion sur le climat Ember, ses plans BECCS pourraient coûter aux contribuables britanniques 31,7 milliards de livres sterling sur 25 ans et ne permettraient pas d’obtenir des émissions négatives après avoir pris en compte l’empreinte carbone totale de la biomasse dans le secteur de l’énergie.

Phil MacDonald, directeur de l’exploitation d’Ember, a déclaré : « Les scientifiques s’inquiètent de plus en plus du fait qu’on ne peut pas compter sur la biomasse pour réduire les émissions – et les institutions financières commencent à signaler qu’elles ne pensent pas non plus qu’elle soit propre ou verte. »

Drax s’approvisionne pour environ deux tiers en biomasse dans les États du sud-est des États-Unis via des pétroliers océaniques, qui sont de grands émetteurs, et a récemment conclu un accord de 420 millions de livres sterling pour tripler sa capacité de biomasse en acquérant le fabricant canadien de granulés de bois Pinnacle Renewable Energy.

« Il est temps que la position du gouvernement britannique sur la biomasse corresponde aux preuves, afin que les investisseurs soient encouragés à investir dans des technologies dont il a été scientifiquement prouvé qu’elles réduisent les émissions de carbone », a déclaré M. MacDonald.

Un porte-parole du gouvernement a refusé de commenter.

Un porte-parole de Drax a déclaré que sa biomasse « répond aux normes de durabilité les plus élevées » et que « la science qui sous-tend la comptabilisation du carbone pour la bioénergie » est « limpide ».

Le porte-parole a ajouté : « La principale autorité mondiale en matière de science du climat, le GIEC de l’ONU, est absolument clair sur le fait que la biomasse durable est cruciale pour atteindre les objectifs climatiques mondiaux, à la fois en tant que fournisseur d’énergie renouvelable et grâce à son potentiel d’émissions négatives avec le système BECCS ».

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