La disparition de la Terre pourrait priver la galaxie de tout sens

La disparition de la Terre pourrait priver la galaxie de tout sens

Les humains sont peut-être les seuls êtres intelligents de notre galaxie, aussi la destruction de notre civilisation pourrait-elle être une catastrophe galactique, a averti le professeur Brian Cox à l’approche de la Cop26.

S’exprimant lors du lancement de sa nouvelle série Universe sur BBC Two, le physicien et présentateur a déclaré qu’après avoir parlé aux scientifiques du monde entier qui conseillent l’émission, il pensait que les humains et la vie sensible sur Terre « pourraient être un phénomène remarquable et naturel » et que c’était quelque chose que « les dirigeants du monde devraient savoir ».

La théorie des Boucles d’or

Dans Universe, Cox explore l’idée de la théorie dite « Boucles d’or », qui suggère que l’emplacement de notre planète par rapport au Soleil et les événements uniques survenus au cours de milliards d’années qui ont créé la Terre l’ont rendue « parfaite » pour que la vie sensible s’épanouisse et évolue.

« Ce que nous avons découvert – et je pense que c’est une hypothèse de travail raisonnable – c’est qu’il y a très peu de civilisations par galaxie », a déclaré Cox.

Interrogé sur l’importance de cette découverte pour les hommes politiques confrontés à la crise climatique, M. Cox a répondu : « Je pense que cette perspective est parfois nécessaire.

« Je dirais que si notre civilisation ne persiste pas, quelle qu’en soit la raison, et qu’il peut s’agir d’un événement extérieur ou de notre propre action, d’une guerre nucléaire ou de tout ce que nous décidons de nous infliger, il est possible que celui qui appuie sur ce bouton élimine à jamais tout sens dans une galaxie.

« Et je pense que c’est quelque chose que les dirigeants du monde devraient savoir. Cela pourrait en fait être un acte assez important. »

Il poursuit : « Plus j’en apprends sur la biologie… plus je suis étonné que nous existions », ajoutant qu’alors que les astronomes affirment qu’il y a environ 20 milliards de planètes semblables à la Terre dans la Voie lactée, « on pourrait donc s’attendre à ce que la vie soit partout », « presque tous les biologistes à qui je parle me disent : ‘Oui, mais tout ce que ce sera, au mieux, c’est de la bave’. Nous vivons dans un univers violent et l’idée que vous puissiez avoir des planètes suffisamment stables pour avoir une chaîne ininterrompue de vie pourrait être assez restrictive ».

Cox a déclaré qu’il y avait très peu d’endroits « où les atomes peuvent penser… Le sens existe dans nos esprits », donc la disparition de la Terre pourrait anéantir le sens.

« Si vous acceptez que le sens est quelque chose qui émerge de machines biologiques suffisamment complexes, alors le seul endroit où ces machines pourraient exister est ici ; alors il est correct de dire que si cette planète n’était pas là, nous vivrions dans une galaxie dénuée de sens. C’est différent de la vie. Il y a une différence entre la vie et la vie intelligente. »

Le défit de l’industrialisation

Il a également déclaré qu’il y avait une idée appelée le « grand filtre », qui suggère que « les civilisations n’ont pas une longue vie. Il se pourrait que les défis de l’industrialisation d’une civilisation soient trop importants et qu’en fait notre sagesse soit en retard sur nos connaissances ou nos capacités, et que nous ne soyons pas en mesure de gérer cette transition vers une civilisation spatiale ».

« Le climat est [également] un défi… Les civilisations sont confrontées à de nombreux défis lorsqu’elles acquièrent des connaissances et des capacités, et il se pourrait que les civilisations aient une durée de vie naturelle. »

Dans Universe, Cox – qui faisait partie du groupe D:Ream, qui a créé l’hymne optimiste Things Can Only Get Better – explique que les étoiles ne sont pas immortelles et qu’un jour l’univers retournera à l’obscurité.

Il a déclaré que certains de ses ad-libs dans Universe étaient plus philosophiques et « plus religieux que je ne l’avais prévu » que dans ses séries précédentes, et ce parce qu’il voulait explorer pourquoi nous nous soucions des étoiles et le rôle qu’elles ont joué dans la création de la vie.

Dans le premier épisode, il appelle les étoiles « dieux mortels » et, en regardant un lever de soleil, il déclare : « Si vous cherchez des dieux, vous n’avez pas besoin de chercher plus loin, car ce sont les vraies choses. »

Environ 1 milliard de personnes dans le monde ont vu Les Planètes, et Universe sera également diffusé dans le monde entier. La plupart de cette série a été tournée au Royaume-Uni en raison du verrouillage, ce qui, selon Cox, lui a donné un caractère différent de ses émissions précédentes.